Tout d’abord, vous devez préciser vos idées sur le type d’environnement que vous souhaitez reconstruire : Un environnement marin ou d’eau douce. Il ne fait aucun doute que l’aquarium marin est particulièrement fascinant. Surtout dans les installations dites berlinoises, avec des pierres vivantes, les coraux et les invertébrés. Mais sachez qu’un aquarium d’eau de mer nécessite beaucoup plus de soins qu’un aquarium d’eau douce – il faut du temps et de l’attention. Mais surtout, l’espace. La capacité minimale en litres d’un aquarium d’eau de mer est d’au moins 200 litres, ce qui signifie au moins un mètre de long et environ 45 cm de profondeur et 50 cm de hauteur. La raison pour laquelle une capacité en litres plus élevée est nécessaire pour ce type d’aquarium est vite dite : plus il y a d’eau dans un aquarium, plus les indicateurs de base de la qualité de l’eau sont stables (acidité, dureté, présence de nitrates). Les organismes marins tels que les poissons, les coraux, les invertébrés et les crustacés sont moins sensibles aux variations de ces paramètres que les organismes d’eau douce. Dans un aquarium trop petit, le risque est que les poissons et autres organismes tombent rapidement malades et meurent. Si vous êtes débutant ou aquariophile inexpérimenté, nous vous recommandons de commencer par un aquarium d’eau douce : il peut cependant vous donner une grande satisfaction et est moins coûteux et moins exigeant. Un aquarium d’eau douce peut également être installé dans des tailles plus petites. Cependant, il faut toujours garder à l’esprit que les poissons ont besoin d’espace et qu’ils produisent des excréments et des déchets, ce qui peut affecter la qualité de l’eau, alors veillez toujours à ne pas dépasser le nombre d’habitants. En tout cas, pour un bon aquarium, nous vous conseillons vivement de ne pas descendre en dessous de 50 litres. Les poissons ne se sentiront pas à l’aise dans des bassins plus petits et les conditions de l’eau rendront la vie difficile, même pour les plantes.

Le filtre

Le cœur de chaque aquarium est le filtre. Il peut être interne (généralement fourni comme un accessoire inclus) ou externe si vous préférez avoir le réservoir complètement libre pour des raisons esthétiques. Dans ce cas, vous devrez l’acheter séparément, et vous devrez considérer qu’il aura besoin de son propre logement sous le réservoir. Le filtre est basé sur un double mécanisme : une filtration mécanique (éponges spéciales ou laine synthétique qui élimine les particules les plus grossières de l’eau) et une filtration biologique : une partie du filtre est remplie de cannolicchi en céramique qui représentent le milieu de développement idéal pour certains types de bactéries qui éliminent de l’eau les substances nocives produites par le métabolisme des poissons et des plantes : les restes organiques (nourriture, excréments, parties mortes des plantes ou, pire, des poissons morts) produisent de l’ammonium et de l’ammoniac, hautement toxiques pour tous les organismes vivants. Une première classe de bactéries qui vivent dans le filtre se nourrit de ces substances et les transforme en nitrites. Mais les nitrites sont également toxiques. Ainsi, une deuxième classe de bactéries transforme les nitrites en nitrates et en phosphates, qui sont tolérés par les poissons à des concentrations beaucoup plus élevées. Ce processus est connu sous le nom de cycle de l’azote.

En plus des deux procédés décrits (filtration mécanique et biologique), du charbon actif est parfois inséré dans les filtres, pour rendre l’eau plus claire, mais ce n’est pas toujours nécessaire. Une information importante : lorsque vous installez un aquarium pour la première fois, vous pouvez y mettre les plantes immédiatement, mais pour les poissons, vous devez attendre au moins quelques semaines. Pas moins d’un mois. La raison en est que le filtre biologique a besoin de temps pour arriver à maturité : les bactéries ont besoin de temps pour coloniser le filtre (en particulier les bactéries dites azotées, qui consomment des nitrites), et si vous les introduisez trop tôt, elles se retrouveront rapidement dans une eau à forte concentration d’ammoniac et de nitrites. S’ils ne meurent pas (ce qui est très probable), vous leur infligerez quand même des souffrances inutiles. Pour accélérer le processus, vous pouvez utiliser un activateur bactérien : c’est un produit spécifique pour les aquariums qui contient un mélange de bactéries aérobies et anaérobies qui vous permet de remplir rapidement le filtre.